輕流 CEO 薄智元:BPM不是陽春白雪,它要實實在在落地企業業務價值
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2020-01-07 11:37    文章來源:T媒體
文章摘要:很多時候,一些說起來很高大上的東西在用戶看來只能是可望而不可即的陽春白雪。

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如果總結過去的一年有哪些流行的技術詞匯,中臺、RPA、低代碼開發等無疑是其中被提及頻次最高的那幾波。

提起低代碼開發,其實并不是什么新鮮詞匯,最早可追溯到2000年左右,當時由知名研究與咨詢機構 Forrester 創造了“低代碼開發平臺”這一術語。根據 Forrester 發布的報告預測,低代碼開發平臺市場將從2015年的17億美元增長至2020年的155億美元,5年時間增長接近十倍。

其發展也經歷了不同階段:

2000年至2015年可以算是低代碼平臺發展的第一階段。這一階段,低代碼平臺市場的發展非常遲緩,沒有大幅度的升降,也沒有表現亮眼的企業。

2015年至2018年這三年,低代碼平臺市場直接升溫。其中,2015年,AWS、Google、Microsoft 和 Oracle 等大型供應商開始進入市場;2018年,在西門子宣布以6億歐元收購低代碼應用開發領域的領導者Mendix、快速應用開發的低代碼平臺OutSystems獲得了3.6億美金的投資之后,低代碼平臺市場才真正開始火爆起來。

作為國內低代碼開發平臺的參與者之一,輕流便成立于該市場開始升溫的2015年。從最初幫助個別用戶通過低代碼模塊的形式搭建和管理業務流程到如今全部以標準化SaaS模式提供產品,輕流也已經落地近500家付費用戶。

成立至今,該公司已獲得三輪融資,據輕流創始人兼CEO薄智元透漏,公司新一輪融資也接近交割,預計很快將有好消息傳出。 

據悉,輕流創始團隊來自上海交大。公司成立的2015年,這些創始者還是尚未畢業的在校碩士研究生,那么,是什么魅力使得這樣一只從校園走出的團隊頻頻獲得資本和用戶青睞呢?或許,從其創始人兼CEO 薄智元的身上我們能夠找到這些答案。

“無法落地的陽春白雪不是腰尾部企業需要的”

提及2015年的創業,薄智元向T媒體表示,這與他在SAP的實習經歷有關。

微信圖片_20200106170529.jpg輕流創始人兼 CEO 薄智元

在薄智元看來,作為一家發源于德國的全球知名企業管理軟件供應商,SAP的產品當時主要針對的還是國內頭部企業,而且SAP彼時推行的 SAP Cloud 能夠給到大部分腰尾部企業的效益還是比較陽春白雪的,無法落地。

在SAP的這段經歷和感悟使得薄智元萌發了創業的想法:這或許就是我們的機會——以更加可落地的方式服務這些企業的需求。

那么,為什么選擇以BPM作為其創業的切入點呢?

談及這一點,薄智元坦言,其實他們最開始并非完全是做BPM的。

作為極具中國特色的管理軟件品類,當時客戶對于其業務需求的理解其實很多都停留在OA這一概念上。但是在輕流創始團隊經過調研發現,大部分客戶使用OA主要還是解決企業日常管理支持相關的事項,比如員工是否遲到等問題。但是,企業其實無法清晰的了解員工的工作效率如何,而這一問題在薄智元他們看來其實屬于業務問題,業務問題實際上是需要業務系統幫助實現的,而這也正是企業所真正需要的,即如何把業務數據進行線上化。而能夠滿足企業這類業務需求的其實就是BPM(業務流程管理)。

對此,薄智元向T媒體總結道:“所以,其實并不是說輕流的創始團隊一開始就想要去做BPM,只是在與客戶的坦誠交流中慢慢發現其實他們需要的就是BPM。”

可以看出,輕流創始團隊選擇從BPM切入并非誤打誤撞,或者說追逐概念(15年左右BPM在國內還是一個非常小眾的管理軟件品類)的一時沖動,他們是真真切切地深入了企業進行調研后的慎重抉擇。

“低/無代碼開發和SaaS模式將BPM去奢侈品化”

在T研究所進行調研中,我們發現,目前國內的一些主流BPM廠商在對外宣傳的時候都會強調自己“低代碼”的身份。我們不禁要問,緣何“低/無代碼開發技術”會被廣泛用于BPM中呢?他們有著怎樣的天然契合度?

面對T媒體小編的這一疑問,薄智元表示,很多時候,一些咨詢機構或者諸如SAP類的大企業在給客戶做系統的時候,更多利用的是BPM的管理思維:幫助企業梳理好業務流程,最后將其系統化。

這樣的理念或者做法,在薄智元看來其實是將BPM奢侈品化了。何以這樣說?薄智元表示,BPM核心的邏輯實際上是不斷優化企業的管理流程,然后再不斷的去優化其系統。所以,如果沒有無代碼開發或者SaaS模式,其實企業是需要很龐大的開發團隊,或者外部能夠支持到企業的外包公司或者咨詢服務公司,來不斷的根據企業的各種管理需求去更改系統,完善流程,才能實現真正BPM的價值。 

于企業而言,自己開發或外包開發,成本高,周期長,并且所研發出的軟件系統能否快速響應內外部變化還是未知數,所以,無論從哪方面來看,傳統模式下做出的BPM于企業而言都是奢侈品,昂貴且不實用。

而無代碼開發或者SaaS模式,則為BPM在腰尾部企業或場景發揮其業務管理方面的優勢提供了很好的沃土。

為什么這樣說呢?首先,我們先來說一下“低代碼開發平臺”的概念,它是指那些無需編碼或通過少量代碼就可以快速生成應用程序的工具。這樣一來,它一方面可以降低企業應用開發人力成本,另一方面可以將原有數月甚至數年的開發時間成倍縮短,從而幫助企業實現降本增效、靈活迭代的價值。同時,按企業實際使用情況進行月度或者年度收費的SaaS模式也讓企業能夠更加靈活高效的支配其現金流。

所以,回到前面我們提到的問題,可以很明顯的看到,低代碼開發或者說SaaS模式真的將原先被視為奢侈品的BPM更加的平民、平價化了。 

據悉,目前使用輕流低代碼開發平臺,企業投入成本每年僅為人均開銷的 1%,卻能節約IT成本的 70% ,實施開發周期從 6 個月降低至 1 星期,時間成本節省 96% 。

“因為有更多的人參與,才有更多的人來教育用戶”

在T研究發布的《2018年中國云BPM市場用戶研究報告》中,我們發現有這么一組數據格外惹眼:BPM已經在中國走過15個年頭,但依然處于萌芽期;擁有信息化系統的企業當中,僅有9.7%的企業用戶表示明確知道BPM是什么,BPM能做什么。

這一調研結果其實與薄智元談到的(云)BPM目前面臨的挑戰不謀而合:BPM目前面臨的最大的挑戰還是教育客戶的成本。

盡管目前BPM在企業用戶的認知版圖中只占有小小的一席之地,但是在薄智元看來目前因為有越來越多的廠商加入到BPM這一行列,這其實意味著有更多的人來做了教育用戶這件事情。

說到這里,薄智元也坦言,參與者越來越多則意味著該行業不久將面臨一次比較大的洗牌。但是,在洗牌過程中,最后真正有價值的產品則會留下來,而那些被洗掉的產品其實是幫助這些有價值的產品做了教育客戶這些事情。

為什么薄智元能夠如此淡定和自信的面對競爭和洗牌這件事,并且篤定輕流一定會是最后留在牌桌上的其中之一呢?

薄智元表示,能夠真正幫助企業發揮價值的BPM產品一定是經過比較多的數據積累和沉淀的。而輕流創始團隊在最開始做產品的時候就自研了工作流引擎。因為很多的數據來源,并不一定是人,這就表示工作流所串聯的不僅是人的,還可以是系統、機器人等等。所以,在最開始的時候,輕流便以這種思路打磨其流程引擎,使其不同于一些更加強調人在流程中重要性的開源的工作流。

薄智元表示,在輕流內部,他們將這種自研的工作流引擎稱之為“劍盾策略”:盾即輕流的產品和工具,劍則是團隊對行業和場景的理解。通過劍和盾的不同組合滿足不同企業和場景的需求。

寫在最后

訪談的最后,薄智元向T媒體表達了其創業4年多的兩點感悟,也是作為創業者的一些經驗之談: 

第一,創業本身跟年齡(入圍《2019福布斯中國30歲以下精英榜》時,薄智元僅26歲)的關系不是特別大,更多的是跟創業者的資源和經驗關系比較大。

第二,既然選擇了創業,就要堅持自己的方向和探索。盡管目前在國內做 SaaS 很難,但它是一件需要堅持的事情,尤其是在別人沒有看到,而你看到了的時候,一定要把它堅持下去。

而在堅持為用戶提供更有價值的BPM產品方面,輕流也一直秉承著薄智元既要腳踏實地打磨產品,又要仰望星空滿足更多客戶需求的劍盾策略上。


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